N° 48 / Mai 2019 
LA SIGNALISATION DE LA COTE CAMARGUAISE



Situe sur une route maritime importante entre lEspagne et lItalie, proximit de Marseille, port majeur du commerce maritime en Mditerrane et au dbouch de limportante voie fluviale rhodanienne, la cte de Camargue fut toujours trs frquente par les marins depuis lAntiquit. Ses parages furent le thtre de nombreux naufrages dus des erreurs de navigation le long dune cte instable. Les courants marins conjugus aux bancs de sable que charrie le delta du Rhne rendaient impossible une cartographie du trait de cte jusque vers le milieu du 19me sicle. Cette difficult tait augmente par les fortes temptes dhiver qui firent longtemps la rputation de la cte camarguaise comme cte maudite jusque dans les annes 30.
Ce danger tait accru par la morphologie du littoral, inhabit et sans relief (laltitude oscille entre moins d1 m et 2 m), qui tait dpourvu damers naturels. On estime quenviron 600 bateaux ont fait naufrage au large de la Camargue de lAntiquit au 19me sicle1.
Jusquau 19me sicle le balisage en mer tait assur par des pilotes mis en place par la municipalit dArles puis rattachs au 18me sicle au service du Roi. Au dbut du 19me sicle ce fonctionnement tait relay par des smaphores ce qui explique que Faraman et La Gacholle ont t levs proximit danciens smaphores.

Une premire tentative de signalisation de la cte commence avec le programme national mis en place par la 1re commission des Phares & Balises, partir de 1825, pour entreprendre la signalisation prenne de la cte camarguaise. Elle se traduit en 1835 avec ldification du premier phare de Faraman rapidement condamn par les attaques de la mer. Ds 1875 sa reconstruction dans les terres est envisage et sa destruction dfinitive intervient vers 1917.

Cest seulement partir de 1860 que  la construction de la digue la mer qui dura jusquen 1914 permit la mise en place dune signalisation maritime prenne. Elle commence avec celle du phare de lEspiguette en 1869, (commune du Grau-du-Roi), de la Gacholle en 1882 (commune des Saintes-Maries de la Mer),  du deuxime phare de Faraman en 1892, de Beauduc en 1902 situs sur la commune dArles et celui de Saint-Gervais sur le port de Fos-sur-Mer en 1979 qui sera le dernier phare construit en France mtropolitaine.



Jusqu ldification du phare de Beauduc en 1903, les deux phares successifs tablis Faraman nont pu empcher de nombreux naufrages dus des erreurs de navigation. En effet il sera confondu avec celui du Planier signalant la rade de Marseille.


Blandine JOURDAN,
Conservation rgionale des monuments historiques, 2012






1A partir de 1989, face aux Saintes‐Maries‐de‐la‐Mer, fut localise la premire pave antique, charge de lingots de plomb et damphores espagnoles. Aujourdhui, une trentaine dpaves antiques, dates entre le IIe sicle av. J.‐C. et le IIIe sicle de notre re, ont t recenses. Engravs sur des bancs de sable proches de la cte, la majorit de ces navires tentait de rallier une embouchure du Rhne antique aujourdhui disparue, lostium metapinum, plus connu sous son vocable mdival de Rhne de Saint‐Ferrol.

Numéro 11 / Septembre 2012 -
 
 
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